TIME: Las mejores canciones de 2020

Photo-Illustration by Sangsuk Sylvia Kang for TIME; Getty Images (6)

Las mejores canciones de 2020 se crearon en estudios desde Seúl hasta Johannesburgo, de Puerto Rico a Nashville. Las canciones se pavonean, se compadecen, excitan y se desarman. Algunas de ellas son colaboraciones que muestran a los mejores talentos empujándose unos a otros a nuevas alturas; otros son proyectos profundamente personales de introspección y catarsis. Aquí están las canciones que repetimos en nuestros hogares durante todo el año.

10. “Long Road Home,” Oneohtrix Point Never

Las cuerdas que dan inicio a “Long Road Home” son tan urgentes que transportan a los oyentes directamente a una sala de conciertos. Luego se acomodan en una canción chispeante que es una sorpresa constante hasta su nota final. La tensión de ese viaje se refleja en la letra: “I don’t know why I don’t wanna transform/ Taking the long way home.”. Daniel Lopatin, el cerebro detrás del experimento sónico que es Oneohtrix Point Never, ha dicho que esta canción trata sobre aprender a vivir en la incertidumbre. Encuentra momentos de accesibilidad aquí, gracias en parte a las voces aportadas por Caroline Polachek y mezcladas con el anonimato. Pero la confusión operística, presente a lo largo de su noveno álbum de estudio Magic Oneohtrix Point Never, es parte del placer. Corta, pica y cambia con energía maníaca, sin resolverse nunca en nada menos tenso que esas primeras cuerdas. Lopatin también es compositor de bandas sonoras, más recientemente en el aclamado y caótico thriller Uncut Gems de 2019, y es esa sensación de narración velada que cobra vida durante el viaje de «Long Road Home». – Raisa Bruner

9. “Uwrongo,” Prince Kaybee, Shimza, Black Motion, Ami Faku

Prince Kaybee y Shimza, dos de las estrellas más brillantes de la floreciente escena de la música house de Sudáfrica, tuvieron una pelea hace dos años después de que el primero acusara al segundo de no darle crédito en las canciones. Afortunadamente, se reconciliaron para crear este triunfo a baja intensidad de guitarras exquisitamente escogidas y platillos llamativos. Sus texturas envolventes son un telón de fondo perfecto para el cantante de Afrosoul en ascenso Ami Faku, quien canta sobre la superación de cargas a través de una melodía ondulante etérea. — Andrew R. Chow

8. “Back Door,” Stray Kids

El pop contemporáneo de Corea es casi imposible de clasificar hoy. «Back Door», de Stray Kids, es un buen ejemplo: no hay un solo estilo musical que no coopte exuberantemente, en un Frankenstein ingenioso que sea tan pegadizo como complejo. Hay cuernos de aire dramáticos, furtivos cortes de R&B, interludios de jazz, un coro de trap, ritmos electrónicos que irritarían a las multitudes de festivales y otros que probablemente se encontrarán en clubes clandestinos. Es difícil no quedar cautivado por la pura valentía de la canción, tanto en su producción de múltiples capas como en la energía de los ocho artistas. Stray Kids, que debutó hace apenas tres años, es el último acto que está listo para estallar en una industria del pop cada vez más globalizada y libre, una en la que Corea del Sur en particular ha sido pionera con entusiasmo. Esa «puerta trasera» comienza y termina con una nota descarada en inglés: ”Hey, you wanna come in?, Solo demuestra su disposición a dar la bienvenida a todos al redil. — RB

7. “7 Summers,” Morgan Wallen

Para muchos en todo el mundo este año, la pandemia borró los mejores aspectos del verano: las comidas al aire libre, las puertas traseras, las fiestas en la calle, las vacaciones y las reuniones familiares. Así que tiene sentido que uno de los himnos más destacados de este verano fuera la entrada de un diario taciturno de una canción que dirigió su mirada hacia un pasado edénico de tardes perezosas y sin estrés. Durante tres minutos, podría sentarse en su habitación, cerrar los ojos e imaginarse a la deriva por un río y bebiendo un sixer junto a un amigo o un interés romántico, las guitarras de acuarela de Wallen que sirven como un portal a un estado de ánimo bañado por el sol. Pero al final de cada estribillo, Wallen rompe la ensoñación, forzándose a sí mismo y al oyente a aceptar una realidad presente ansiosa. “Doesn’t it make you sad to know,”, pregunta, “that was seven summers ago?” – ARC

6. “Think About Things,” Daoi Freyr

Funky y futurista a la vez, «Think About Things» es el gusano definitivo: una porción cálida y amorosa de electropop, con una línea de sintetizador elegante, un coro pegadizo y un bajo maravilloso. Lanzado por el cantante islandés Daði Freyr Pétursson y su grupo, compuesto por su hermana, esposa y amigos, inicialmente estaba destinado a los escenarios del Festival de la Canción de Eurovisión anual, una de las tradiciones televisivas más kitsch y populares de Europa. Pero después de que la competencia anual fue cancelada por primera vez en sus 65 años de historia, la canción, la supuesta favorita, tomó vida propia como un éxito viral, gracias a un peculiar desafío de baile de cuarentena establecido para la canción que se difundió. rápidamente en las redes sociales. Escrito para la pequeña hija del artista, su mensaje universal de amor incondicional y tierna curiosidad llega a las notas correctas mucho más allá del deslumbrante escenario de Eurovisión. — RB

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5. “Good News,” Mac Miller

“Good news, good news, that’s all they wanna hear”, se queja el rapero Mac Miller, resignado pero casi satisfecho con su carga autoimpuesta: documentar la condición moderna y todas sus incertidumbres. El primer sencillo lanzado después de su muerte en 2018, la canción es una meditación y un lamento. “So tired of being so tired”, canta, “Why I gotta build something beautiful just to set it on fire?”. Como todo el trabajo de Miller, suena engañosamente sin esfuerzo: una melodía simple, punteada de guitarra le da un fondo sobre el cual cubrir sus cálidos versos. Esas líneas también son un frente; Mientras pasa del canto sin prisas al rap tranquilo, documenta una lucha diaria por mantenerse a flote en la marea de esta extraña vida. Miller era conocido por luchar con sus demonios en una canción. Aquí, se superpone a un autoconocimiento irónico que rechaza la escucha fácil, incluso cuando nos invita a relajarnos en su abrazo musical suave y atemporal. — RB

4. “Little Nokia,” Bree Runway

Una de las estrellas fugaces más deslumbrantes de 2020 ha sido Bree Runway, una británica de múltiples guiones que puede rapear como Missy, bailar como Janet y gruñir como Joan Jett. Su mixtape debut, 2000and4Eva, abarca desde punk rap hasta hiperpop y tributos a Madonna; aprieta actitud y ganchos enormes en cada tramo. El más peculiar de todos es «Little Nokia», un vicioso híbrido de rap y rock que debería servir como un reinicio para cualquier connotación negativa persistente que se haya pegado a un género que muchos han criticado por ser ingenuo y brutal. Mientras canta sobre un amante infiel y poco confiable, da un giro fascinante de malcriada a noble del verso al coro. Detrás de ella, los sintetizadores granulados hierven con furia. — ARC

3. “Yo Perreo Sola” remix, Bad Bunny, Ivy Queen and Nesi

“Yo Perreo Sola” prácticamente no tiene componentes musicales, pero no los necesita: la voz de Bad Bunny es tan ronca que llena todo el espacio por encima de la resonante batería de reggaetón. Desde “When Doves Cry” no ha sonado tan bien la falta de una línea de bajo. Mientras tanto, el video de la canción, que presenta a la estrella puertorriqueña en drag, eleva la canción a un himno transgresor, mientras que el remix, que agrega dos generaciones de hip hop puertorriqueño en Ivy Queen y Nesi, la convierte en un exuberante corte de posse para las edades. Si los clubes llenos son parte del futuro del mundo, «Yo Perreo Sola» debería ser un elemento básico de la pista de baile en las próximas décadas. — ARC

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2. “WAP,” Cardi B feat. Megan Thee Stallion

Hoy en día, pocos raperos tienen el acervo cultural de Cardi B, la creadora de éxitos residente de Nueva York, y Megan Thee Stallion, la exuberante estrella de Houston. Juntas en «WAP», lanzaron una canción que sacudió las listas de éxitos y, con sus letras de celebración, explícitas y escandalosamente creativas, generó controversia y conversación sobre la sexualidad e incluso la salud sexual. Como pista, “WAP” es simple pero efectivo: una jugosa línea de bajo y un coro vocal en bucle subyacente a Cardi y Megan intercambiando versos, con apenas un descanso para recuperar el aliento. El impulso es contagioso. Pero más que nada, es su sentido del humor compartido, su alegría y su deleite que levantan las cejas lo que hace de la canción una de las alegrías sorprendentes del año. — RB

1. “People I’ve Been Sad,” Christine and the Queens

Es muy probable que tu artista favorito haya intentado escribir una canción de cuarentena este año. Esa canción probablemente fue una balada himno, y probablemente intentó transmitir pérdida y alienación antes de hacer un gesto hacia la elevación y la perseverancia. Ariana Grande y Justin Bieber probaron suerte («Stuck With U»); también lo hicieron Luke Combs («Six Feet Apart»), Ben Gibbard («Life in Quarantine») y Bono y Will.i.am (# Sing4Life).

Pero ninguno de esos esfuerzos se acercó a Christine and the Queens en la agonizante e hipnótica «People I he Been Sad», que fue escrita por Héloïse Letissier el año pasado mientras lamentaba la muerte de su madre. Lanzado en febrero cuando el coronavirus apenas comenzaba a aparecer en el horizonte global, «People I he Been Sad» sirve como prueba de que el mejor arte generalmente proviene de la experiencia personal en lugar de intentos de universalidad. En inglés y francés, Letissier canta sobre la pérdida de personas y la “soledad folle” (“soledad loca”) sobre un frígido ritmo de sintetizador, su voz azul pero anhelante, como si tratara de eliminar vocalmente su desesperación.

Y mientras que muchos otros compensaron este año su miseria musical con un pálido de eventual edificación, Letissier, en cambio, hace una promesa extrañamente reconfortante de destrucción mutua. «Si te derrumbas, entonces me estoy quedando atrás de ti / Tú conoces el sentimiento / Tú conoces el sentimiento». Es un mantra de aceptación del sufrimiento comunitario y de hacer las paces con la tragedia, y su voz abierta y alta hace que sea casi imposible no aullar. — ARC

Con información de TIME.

Redacción web

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