El universal basic income en Estados Unidos, ¿un proyecto viable?

universal basic income en estados unidos
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¿Y si todos recibieran pagos mensuales para hacer la vida más fácil y fomentar una mayor actividad económica? Esa es la premisa exacta detrás de la Renta Básica Universal (RBU).

Dar a las personas pagos en efectivo directos y recurrentes, sin hacer preguntas, es una idea simple y antigua.

Líderes de derechos civiles, pensadores conservadores, expertos laborales, tipos de Silicon Valley, candidatos presidenciales estadounidenses e incluso el Papa han promovido diferentes formulaciones de ingresos garantizados.

Ahora, las ciudades de Estados Unidos están llevandolos a cabo.

Pero en medio de la pandemia y una recesión global, tanto el ingreso básico como una canasta de políticas relacionadas han ganado un impulso sin precedentes, apareciendo en todas partes, desde Capitol Hill hasta reuniones comunitarias de Zoom en ciudades como Hudson.

De hecho, la renta básica se ha probado y experimentado en todo el mundo, pero con una variedad de resultados.

2021 verá una explosión de programas piloto de ingresos garantizados en las ciudades de Estados Unidos.

Al menos 11 experimentos de la RBU estarán en vigor, desde Pittsburgh hasta Compton.

Otros 20 alcaldes han dicho que pueden lanzar tales programas piloto en el futuro, y varias ciudades están tomando medidas legislativas iniciales para implementarlos.

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¿Qué es el Universal Basic Income?

En su forma más específica, estos programas funcionan esencialmente como un tipo de asistencia social, que proporciona un beneficio flexible y fungible a los estadounidenses de bajos ingresos.

En propuestas más amplias y ambiciosas, los denominados programas universales de renta básica enviarían dinero en efectivo a todo el mundo independientemente del nivel de ingresos, una característica que, según los defensores, tiene la intención de promover el gasto de los consumidores, reducir el estigma del bienestar y proteger a todos los trabajadores contra futuros trastornos económicos.

Históricamente, los críticos de ambos lados del espectro político han desafiado estos programas con el argumento de que cuestan demasiado dinero o no siempre llegan a los destinatarios más necesitados.

Aunque desde que la pandemia comenzó a diezmar sectores enteros de la economía estadounidense, esa lógica ha cambiado.

En junio, una coalición de 11 alcaldes demócratas de todo el país anunció el lanzamiento de Alcaldes por un ingreso garantizado, una campaña nacional que planea invertir en proyectos piloto de ingresos básicos y cabildear por políticas relacionadas a nivel estatal y federal.

Desde entonces, catorce alcaldes más se han sumado al proyecto, en representación de ciudades tan diversas como Shreveport, Louisiana; Holyoke, Massachusetts; y Los Ángeles.

En julio, el director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, prometió 3 millones de dólares al grupo para pagar los futuros pilotos.

La RBU opera brindando a las personas los medios para satisfacer las necesidades básicas con un estipendio regular.

En teoría, esto los deja libres para gastar su dinero y recursos en bienes económicos o en la búsqueda de mejores opciones de empleo.

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Casos

En Hudson, dos organizaciones sin fines de lucro, con la bendición del alcalde y el Departamento de Servicios Sociales del condado, planean enviar cheques mensuales de $500 a 25 personas, elegidas por sorteo, durante los próximos cinco años.

Más lejos, las organizaciones sin fines de lucro y las redes de voluntarios también han donado millones de dólares a cientos de miles de trabajadores estadounidenses despedidos como parte de programas caritativos de transferencia de efectivo.

Si bien estas subvenciones únicas no son «ingresos básicos» en el sentido clásico, los defensores dicen que aún expresan una nueva voluntad de aceptar pagos en efectivo incondicionales como parte de la red de seguridad.

Varios estados, incluidos Nueva York, California y Pensilvania, han aprobado o están considerando proyectos de ley que reembolsarían más efectivo a los trabajadores de bajos ingresos a través de un Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo ampliado.

Curiosamente, la necesidad de comprender mejor la renta básica ha dado lugar a muchas divergencias entre los programas.

Algunos programas solo estaban dirigidos a grupos específicos como el programa de Ingresos Básicos para Agricultores de Corea del Sur, mientras que otros como el programa Baby’s First Years en los EE. UU. han estado experimentando con diferentes cantidades en dólares para evaluar la eficiencia.

Otros experimentos se basaron en pagos hechos con los ingresos totales de los beneficiarios.

Por ejemplo, en los Estados Unidos, los Experimentos de ingresos rurales y mantenimiento de ingresos de Nueva Jersey pagaron utilizando un impuesto a la renta negativo (rendimiento) sobre las ganancias, mientras que los beneficiarios del programa piloto de ingresos básicos de Ontario de Canadá recibieron cantidades fijas menos el 50% de sus ingresos del trabajo.

Muchos países ya han implementado planes de pago o han aumentado las prestaciones por desempleo como reacción a la pandemia. Otros, como España, han aprovechado ese impulso para lanzar proyectos piloto de renta básica completos.

Antídoto contra la burocracia

Aunque los programas estadounidenses anunciados hasta ahora solo pueden servir a cientos de residentes por ciudad, los defensores dicen que su inmediatez, simplicidad y énfasis en la confianza radical son un antídoto contra los prejuicios y burocracias que obstaculizan otros programas de bienestar.

“El efectivo es la moneda de urgencia”, dijo el alcalde Shawyn Patterson-Howard de Mount Vernon, Nueva York, en una conferencia convocada por la Liga Nacional de Ciudades en noviembre. «La gente necesita dinero ahora mismo».

Los pagos de estímulo recientes del gobierno federal han ayudado a algunos estadounidenses a ver el beneficio de los desembolsos directos y pueden haber debilitado la resistencia pública: una encuesta encargada por el Economic Security Project encontró que el 76% de los encuestados apoyaba “pagos regulares que continúan hasta la crisis económica se acabó ”, y una encuesta de Gallup encontró un apoyo generalizado para un estímulo adicional.

Los defensores esperan que estos esfuerzos locales normalicen y popularicen los ingresos garantizados en Estados Unidos para una posible acción federal futura.

Todavía es demasiado pronto para decir si la RBU estará a la altura de las expectativas o si la idea fracasará, pero a medida que vayan tomando forma nuevos experimentos y programas de políticas, habrá una cantidad creciente de datos disponibles para que los responsables de la formulación de políticas los evalúen.

Luis Felipe Hernández

Luis Felipe Hernández

Comunicador por naturaleza y periodista ante la ley.

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